sábado, 28 de septiembre de 2013

ENTREVISTA A AMAURIS ESPINAL, PIONERO DEL CIBERESPACIO EN MAO

Amauris y Alba, acompañados de sus hijos Alexander y Allen.

INFORMACIÓN DE FONDO

El propósito de esta información introductoria, es proporcionar al lector una instantánea del estado de la tecnología en la época en que www.maovalverde.com fue creada, de manera que se entienda en su justa dimensión la importancia y el significado de ese proyecto.

Antes, mucho antes de que existiera Mao en el Corazón, MEEC, o cualquier otra página maeña en la web; en septiembre de 1998, para ser precisos, nació al mundo www.maovalverde.com. Era Mao, después de Constanza, la segunda ciudad en tener presencia en el ciberespacio, según nos revela nuestro entrevistado.

La web(1) en sí era muy reciente, pues si bien había sido introducida como una forma de distribuir mensajes gráficos y de textos por Internet por su inventor Tim Berners-Lee en 1989, al principio era un poco cruda y su explosión no ocurrió hasta mediado de los años 90. Recordemos también que, aunque el desarrollo de la Internet data de los años 60, esta solo alcanzó su estatura democrática, lo que permitió su expansión, hasta mediado de los 80, cuando las computadoras personales, después de la aparición, en modelo para armar (kit), de la famosa Altair 800 en 1975, se hicieron útiles para los negocios con la entrada de IBM al campo de las computadoras de escritorio con su IBM PC, lanzada en 1981, y estas alcanzaron un precio que las hizo asequible a las masas. Antes de la IBM PC, había más o menos una docena de marcas diferentes de PCs (Apple, Radio Shack, Commodore, etc.), todas muy limitadas en su uso, con capacidad de ejecutar algunos juegos y hacer cálculos elementales. Sin ser perfecto, el diseño de la IBM PC daba a la industria por lo menos una gran plataforma que abría las puertas para el crecimiento y el desarrollo, lo que impulsó la competencia entre manufactureros e incitó a los programadores a escribir código cada vez más útil.

Al salir la IBM PC, su costo básico era de US$1,565.00. Esto incluía la caja (sistema), no disco duro, dos reproductores de disquetes de 5 1/4" y un monitor monocromático. Este "gran sistema" (lento como una tortuga, que podía tomar de 3 a 5 minutos para encender y estar lista) tenía 64 KBytes de RAM, con un máximo de expansión a 640 Kbytes. Cuando aparecieron los primeros discos duros, de 5 y 10 MBytes(2), y la IBM PC se convirtió en la IBM PC XT (XT, eXtra Technology), esta podía costar típicamente entre US$3,000 y US$4,500.00. ¡Una bagatela!, si se considera que los llamados mainframes costaban entre US$500,000 y US$1.5 millones, llegando a veces a costar hasta US$9 millones, requerían un salón especial equipado con aire acondicionado y un departamento de ingeniería para su operación. Es decir, el costo prohibitivo de las grandes computadoras (que generalmente eran arrendadas, incluyendo un contrato de mantenimiento y servicios) las confinaba a los grandes consorcios, gobiernos, algunas universidades, bancos, etc.

Otro aspecto que no se puede ignorar era lo precario, frágil e inestable de las conexiones conseguidas a través de la línea telefónica por vía de un MODEM de 56 kbits/s (leeeeentos). La banda ancha en las telecomunicaciones era un sueño.

De modo que sí, el lanzamiento de www.maovalverde.com dentro del estado de la tecnología de ese entonces fue una gran cosa, no solo por su significado histórico para Mao, sino por el reto intelectual y de recursos que significaba para sus creadores, pues como todo comenzaba, las herramientas no eran tan abundantes y sofisticadas como hoy. Imagínese que el mismo mes en que nació www.maovalverde.com, el 27 de septiembre de 1998, nacía el gigante Google, herramienta casi indispensable hoy día para los internautas.

Quienes tuvieron el coraje de enfrentar los retos existentes y crear www.maovalverde.com fueron Juan Miguel Liriano, Jerson Rodríguez y Wilson Taveras, como un proyecto de tesis universitaria. Aunque él niega otra participación más allá de ser asesor de la misma, a quien conocimos como administrador de la página, y quien le dio el espectacular esplendor que llegó a alcanzar www.maovalverde.com en sus mejores tiempos, fue a Amauris Espinal. Bajo su tutela, www.maovalverde.com se convirtió en un gigante y hasta una obsesión para quienes la visitábamos. Su receta para el éxito fue una mezcla balanceada de buenos colaboradores, un administrador dinámico, buena gente y carismático que hacía lo imposible para acomodar a los colaboradores y deleitar a sus lectores con una gran variedad de temas, entre ellos las recetas de la Tía Angie y los chismes que salían calientitos directamente desde Mao; ofrecer servicios altruistas y participar directamente en la comunidad y contar con un personal eficiente en Mao, entre quienes se contaban Margarita Paulino, Dayanara Reyes, Doris Rodríguez, Ignacio Márquez y Wendy Moronta. Entre sus colaboradores estaban Pablo Mustonen, Juan Colón, Hugo Castillo, José Tavares, Isaías Medina, Rafael Darío Herrera, y otros.

Sin quitar importancia al gran trabajo de los fundadores, nos vamos a permitir entrevistar a quien conocimos como la cabeza visible de www.maovalverde.com, Amauris Espinal. Dejamos las puertas de MEEC abiertas a Liriano, Jerson y Wilson, para que si desean den sus testimonios acerca de ese importantísimo proyecto del que fueron parte. Estos pioneros merecen todo nuestro respeto y nos gustaría oírlos, pero hemos perdido contacto con ellos.

PRIMERO, ¿QUIÉN ES AMAURIS ESPINAL?

Amauris, el socio, o el maeñito, como le llaman algunos, nació en Mao un 15 de enero y es hijo de Robinson Espinal y María Mendoza. Sus estudios primarios los cursó, del 1ro al 6to, en el Colegio Pueblo de Dios (de la Hermana Bertha, el cual estaba ubicado donde está hoy Utesa); el 7mo en la Escuela de Hatico y el 8vo en el Colegio José Ramón García. Los estudios secundarios los hizo en el Centro Educativo Católico Ana Delia Jorge y los universitarios en la Universidad Autónoma de Santo Domingo –UASD-, donde fue presidente de la Asociación de Estudiantes de Informática del CURNO, y a la vez dirigente estudiantil. Aficionado a los deportes, durante sus años en Mao, Amauris, representó la provincia Valverde en diferentes eventos deportivos nacionales (categorías menores) como jugador de beisbol y volibol.

Nuestro entrevistado trabaja hoy como representante de soporte técnico para Cox Communications, en Providence, Rhode Island, EE.UU., donde vive desde 2003 con su esposa Alba Perdomo (hija de nuestro amigo Humberto Perdomo) y sus dos hijos, Alexander y Allen.

En República Dominicana, Amauris trabajó como Asesor de Informática para el Secretario de Estado, don Fernando Álvarez Bogaert, del 2000 al 2002, contribuyendo en la automatización de la secretaría y trabajó para la Fundación Redes y Desarrollo –FUNREDES- donde tuvo la oportunidad de administrar servidores UNIX/LINUX y recibir entrenamiento sobre servicios de Internet en Brasil y Panamá. Esa relación con FUNREDES tuvo mucho que ver con el nacimiento de www.maovalverde.com, como veremos.

POR FIN, LA ENTREVISTA

Amauris, ¿Cuándo aparece www.maovalverde.com en público, por primera vez?

La página inicialmente fue un sub-dominio de FUNREDES (funredes.org/mao), pues se inició como un proyecto de tesis de graduación en septiembre del 1998. Cabe resaltar que dicha página tenía más "hits" (visitas) que la misma página principal de FUNREDES.

Aunque usted siempre la administró, ¿quiénes crearon la página? ¿Cuál es la historia detrás de su creación?

La página fue un proyecto de tesis propiedad de Juan Miguel Liriano, Jerson Rodríguez y Wilson Taveras, todos maeños. Yo solo fui soporte de apoyo durante la creación; ellos son los principales ideólogos de la página.

La web estaba en pañales cuando apareció www.maovalverde.com, ¿qué los impulsó a ustedes a lanzarla?

La inspiración de muchos maeños alegres de ver aunque fuera fotos de su pueblo y saber acerca de su historia y actividades. A medida que muchos se contactaban con el grupo, surgió la idea de proveer más información e intercomunicar los maeños ausentes con los presentes de alguna manera u otra (en algunas ocasiones viajábamos a Mao desde Santo Domingo, donde estudiábamos, los fines de semana solo a dar algún mensaje que nos dejaban a través de la pagina a familiares y amistades y no teníamos otra forma de hacerlos llegar).

La página fue bien popular, yo fui uno de sus colaboradores, y conmigo una serie de maeños destacados, ¿cuáles considera usted fueron los mejores momentos de www.maovalverde.com?

Los aportes realizados por los colaboradores a través de la página convirtiéndola en una fuente de consulta para muchas personas (incluyendo enciclopedias en línea), así como las actividades sociales realizadas por la página a nombre de los colaboradores.

Sabemos que la página patrocinó eventos y se volcó hacia la comunidad apoyando instituciones como la de los niños con Síndrome de Down y donando útiles escolares a niños y escuelas, como a los niños del barrio motocross, ¿podría mencionar esos patrocinios, tanto eventos, como instituciones a las que la página favoreció y los sectores en que los niños favorecidos residían?

Gracias al aporte de los maeños ausentes y presentes, a través de la página se realizaron muchas donaciones dentro de las que se pueden destacar:
- Entrega de ropas y juguetes en el barrio del motocross
- Entrega de útiles escolares en varias escuelas de sectores de bajos recursos
- Concurso de Poesías CYBERMAO, de la que Isaías Medina fue el ideólogo y patrocinador
- Entrega de útiles escolares para IDENE (Instituto de Enseñanzas de Niños Especiales)
- Patrocinio por los colaboradores de varios niños de IDENE
- Construcción de la pagina web IDENE.ORG


Decir que la página fue popular, se queda corto; para muchos, incluyéndome a mí, visitarla dos o tres veces al día, era como una adicción. Pero un buen día desapareció de repente, en la cúspide de su popularidad, ¿qué pasó?

Al tener nosotros que emigrar, la falta de personal en la ciudad para continuar representando la página socialmente y recopilando las informaciones así como actualizarla, nos hizo imposible seguirla manteniendo.

¿Cuándo desapareció oficialmente www.maovalverde.com?

La página no está desaparecida, simplemente desactualizada para cuando llegue el momento adecuado de re-lanzarla.

Mirando en retrospectiva, ¿qué recuerda con mayor orgullo de www.maovalverde.com? ¿Hay algo de qué lamentarse?

No hay nada de qué lamentarse. Creo que fuimos fuente de inspiración para muchas páginas que hoy existen en nuestra provincia y que a la vez han seguido la labor social que una vez iniciamos hace 15 años. Lo que más nos llena de orgullo es poder haber servido a nuestro pueblo de la manera que sabíamos, gracias a los maeños ausentes que hacían sus donaciones para que pudiéramos a su vez poder hacer donaciones a los niños de nuestro pueblo. Poner nuestro pueblo en la internet, cuando para esa época solo existía la de Constanza, también nos llena de orgullo pues en ese entonces, mencionar una página web era como hablar chino.

¿Existe alguna posibilidad de que Amauris Espinal resucite a www.maovalverde.com, o que cree y/o maneje otra vez un medio similar a www.maovalverde.com?

Si existe la disposición de colaboradores tanto ausentes como de maeños locales, se puede relanzar la pagina y formar parte de las otras páginas hermanas que ya existen en la actualidad.

Gracias, Amauris, por tu gentileza y dedicarle tiempo a MEEC.

Gracias a MEEC por invitarme a esta entrevista y muy en especial a Isaías Medina por haber colaborado con la página maovalverde.com desde sus inicios, haciendo grandes aportes que fueron soporte para el desarrollo y crecimiento de la misma. Mis congratulaciones también por el éxito y aceptación que ha alcanzado MEEC. No esperaba menos. Gracias a todos los maeños que apoyaron el proyecto www.maovalverde.com y por el cariño que nos han demostrado a través de los años.

NOTAS

(1) Aunque están ligados íntimamente, los términos web (World Wide Web, www) e Internet, no son lo mismo ni son intercambiables. Internet es la infraestructura (servidores, cableados, computadores, etc.) de sistemas intercomunicados que hacen posible el flujo de información de un lugar a otro. La internet es una inmensa red de redes. La web, por su parte, es una de las formas de enviar información por la Internet en forma de textos, gráficos, sonidos y videos, utilizando el protocolo HTTP (HyperText Transfer Protocol). Podríamos decir que la web es una cabalgadura colocada a la Internet. Antes de la web, la comunicación en la Internet era estrictamente por medio del envío de textos. La red o Internet, es la parte física; la web es software.

(2) Contraste esos discos duros de las PCs de entonces con los típicos de hoy de 700GB y hasta Terabytes.

Byte (octeto) = 8 bits. Combinación de 1s y 0s utilizados para codificar una letra, número o carácter especial.
KB = Kilobyte = Aproximadamente mil bytes; MB = Megabyte = aproximadamente un millón de bytes; GB = gigabyte = aproximadamente mil millones de bytes; TB = Terabyte = aproximadamente un billón de bytes.

LOGO DE MAOVALVERDE.COM


Texto y entrevista por Isaías Ferreira Medina

7 comentarios:

  1. Interesante entrevista, nuestro respeto a quienes realizaron tan importante hazaña. Esperamos pronto maovalverde,com este devuelta.

    Cesar Nuñez.

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  2. Amauris:

    Es tremendo ser humano, fue mi fuente de consulta en múltiples oportunidades, le tengo un gran cariño.. Salud hermano.

    Angel Berto Almonte

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  3. Isaías: Hasta hoy, desconocía la existencia de ese proyecto precursor de tu página MEEC. Parece fue una gran iniciativa y que bueno saber que Mao ha dado jóvenes tan talentosos como los mencionados en esa entrevista.
    César Brea.

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  4. Recuerdo cuando Juan Miguel Liriano se reunió con algunos amigos como Elena Peralta Ignacio Marquez entre otros que ahora no recuerdo y nos comentaba con gran entusiasmo de aquel hermoso proyecto, tan innovador e importante para los Maeños, había mucha ilusión y vimos como surgió un medio que lleno un gran espacio y reencontró los Maeños que se encontraba diseminados por el mundo . Nuestro respeto y admiración por estos extraordinarios profesionales y seres humanos que pusieron todo su empeño en hacer de maovalverde.com un medio que nos identifico en la internet .

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  5. La pregunté a Isaías cómo recuperar los documentos, artículos y fotos publicados en maovalverde.com pues servirían para reconstruir la historia de Mao.

    Rafael Darío Herrera

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  6. Gracias Isaias por sacar un poco de tu tan ocupado tiempo y darme la oportunidad de conversar sobre ese proyecto sobre nuestro Mao, el cual esperamos algun dia se levante como el ave fenix y vuelva a servir de apoyo a nuestra comunidad.

    Don Dario, aun tengo las informaciones en la pagina, la cual esta activa solo que desactualizada, tengo todos sus escritos, si le interesan se los puedo recopilar para colocarlos ya sea aqui o en cualquier otro medio de informacion.

    Un abrazo.

    Amauris Espinal

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  7. Amauris,
    Usted merece todo nuestro respeto. Esto es poco, estimado socio.
    Sí, maovalverde.com está activa, pero desactualizada. Hoy pude entrar. Los artículos de Darío están bajo De Mao. Para entrar pueden hacer clic en: MAOVALVERDE.COM
    Isaias

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